La Coupe des Présidents est l'un des grands événements non sportifs

C’est la saison des récompenses à la fin d’une saison 2019 alternativement dramatique, controversée, merveilleuse, sordide et parfois embarrassante.

La Presidents Cup a lieu cette semaine à Melbourne. Si vous voulez savoir de quoi il s’agit – et avouons-le, pourquoi le feriez-vous – il s’agit d’un événement biennal de golf par équipe entre les États-Unis et une équipe connue sous le nom d ‘ »Internationaux »

C’est le reste du monde – à part l’Europe. L’angle européen est couvert par la Ryder Cup. À la suite du succès de la Ryder Cup et dans un opportunisme éhonté conçu pour tirer profit d’un appétit soudain pour le golf hémisphérique alambiqué, la Presidents Cup s’est imposée au monde il y a 25 ans.

Un tel exercice amoral et manipulateur a également obtenu le titre qu’il méritait.

Le président d’honneur du premier événement en 1994 était l’ancien président américain Gerald Ford, l’homme qui a succédé à Nixon et dont la principale réalisation au bureau ovale, selon feu Clive James, était de ne pas trébucher et de tomber sur le bouton nucléaire.

Cela laisse l’ultime golfeur réel, Tiger Woods, comme l’acteur principal, commandant l’équipe américaine contre une équipe mondiale, dont beaucoup sont des amateurs de golf.

Woods peut faire appel à quatre autres grands gagnants ainsi qu’à des joueurs de premier plan comme Rickie Fowler et Tony Finau. Le skipper international est Ernie Els et son équipe contient des joueurs à peine connus.

En revanche, le joueur australien Adam Scott a dû dire aux fans locaux de Melbourne qu’ils devaient rechercher «leur» camp plutôt que de crier leur soutien à Woods cette semaine. Avoir à le souligner ne fait que souligner le peu d’importance de la Coupe des Présidents, même pour les fans qui se préparent à battre les fairways.

Il ne peut pas en être autrement cependant. Il y a à peu près assez de ressentiment européen contre le laid stéréotype américain pour injecter de l’animosité dans quelque chose d’aussi artificiel que le golf d’équipe. Mais reproduire cette friction compétitive est impossible à l’échelle de la prémisse de la Coupe des Présidents.

Ce n’est pas important, car il ne s’agit pas vraiment de compétition, mais plutôt d’un autre exemple de la tendance vers le sport en tant que divertissement.

Pendant un certain temps, les amateurs de golf européens ont estimé que le but de cette semaine était de donner aux Américains une chance de gagner. Un motif plus altruiste qui lui est attribué a été de promouvoir le golf dans d’autres parties du monde, ou peut-être plus précisément dans les économies émergentes.

En réalité, ce n’est guère plus qu’un exercice de branding massif plaqué dans une couche ultra-mince de rivalité supposée qui ne trompe personne.

Si la concurrence consiste à trouver un gagnant, le divertissement consiste à trouver un marché. Le golf a peu de pairs quand il s’agit de générer des profits de toute façon. Mais le niveau de fluffing qui servira à présenter le tournoi de cette semaine comme pertinent indique combien d’agendas d’entreprise sont servis.

La seule implication de Woods est la plus importante de toutes. Il est le visage qui vend, toujours le chiffre dont le public sportif en général ne peut pas se lasser. Avec Tiger, les succès continuent de venir même si c’est une mascarade comme la Presidents Cup. Il reste l’exemple ultime du champion sportif comme marchandise.

Bien sûr, le golf n’est pas unique car il est de plus en plus exploité comme un exercice de marque géant.

La possession de clubs de football européens d’élite tels que le Paris Saint-Germain et Manchester City indique une tendance similaire, avec des signatures de «déclaration» de plus en plus omniprésentes qui ont souvent plus à voir avec l’exposition hors terrain que l’excellence sur le terrain.

Il s’agit d’un environnement où la NFL en Amérique peut se présenter comme une entreprise de divertissement sportif. Il y a là une distinction cruciale par rapport à la compétition qui pourrait théoriquement permettre à toute organisation sportive de faire valoir que sa seule obligation est de fournir un spectacle plutôt que d’assurer le fair-play.

Donc, dans un tel marché, il n’est probablement que du bon sens commercial de garder le train commercial du golf à la traîne vers une frivolité d’équipe de fin d’année comme la Coupe des Présidents.

Tout le monde se présentera dans le profil de flagellation de Melbourne, en suivant la ligne de marketing et refusant absolument de reconnaître, en aucune circonstance, qu’en termes purement sportifs, l’ensemble de l’exercice a toute la valeur compétitive d’une exposition Harlem Globetrotters.

Comme le cynisme va, c’est vraiment présidentiel.